Bâtiments et institutions

Édifice des Douanes

 publié le 10 avril 2012
Ãdifice des Douanes
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© Mickael Pollard

Cet édifice est construit par le gouvernement du Canada en deux phases, la première s?étalant entre 1912 et 1916 et la seconde entre 1934 et 1936. La première section, sise du côté de la rue Marguerite-D?Youville, est érigée à une époque où les trois quarts des revenus du gouvernement canadien proviennent des droits de douanes. Le projet débute avec l?acquisition d?un terrain auprès des soeurs Grises en 1910. En 1911, l?ancien lavoir de l?hôpital général, construit dans les années 1840, est entre autres démoli afin de permettre l?amorce du nouveau chantier. Quant aux travaux, ils sont exécutés par le ministère des Travaux publics sous la gouverne des architectes du ministère E. L. Horwood et David Ewart avec l?aide d?un architecte associé, Alfred Hector Lapierre. L?édifice des Douanes sert alors essentiellement d?entrepôt d?examen des marchandises, mais on aménage aussi quelques bureaux et une modeste salle de guichets. L?édifice est à peine inauguré que Hardwood dessine les plans de son agrandissement jusqu'à la place D'Youville. À cette fin, on démolit les bâtiments sur le site dès 1914, notamment l?édifice des Douanes du gouvernement fédéral datant du milieu du XIXe siècle. Les travaux commencent en 1919 mais s?arrêtent aussitôt pour des raisons inconnues. Le projet reprend finalement en pleine récession, entre 1934 et 1936, sous la responsabilité des architectes Thomas W. Fuller et Dalbé Viau. Ces derniers reprennent le plan de Hardwood pour les façades, mais modifient substantiellement le plan intérieur. La salle des guichets occupe les deux premiers étages, alors que les bureaux des douanes et du ministère du Revenu national logent aux étages supérieurs. En 1977-1978, d?importants travaux de rénovation transforment les intérieurs : le vaste puits de lumière de l?agrandissement des années 1930 est supprimé, tandis que l?entrepôt d?examen des produits de la plus ancienne section est en bonne partie transformé en bureaux. En 2008, les bureaux et la salle de guichets des Douanes étaient toujours en place, ainsi que les bureaux de divers ministères fédéraux. source: www.vieux.montreal.qc.ca

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