Lille - le pont Napoléon

 publié le 12 octobre 2008
Lille - le pont Napoléon
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© Michel Gheysens

Le pont Napoléon sur la Deûle en 1917<br>Unique en Europe, ce pont couvert pour piétons a été bâti à l?initiative de François de Pommereul, général de division et préfet du Nord depuis 1805. <br>Édifié en 1809 par l?architecte lillois Benjamin Dewarlez, il célèbre la gloire de l?empereur. <br>Sur les faces des piédestaux et sur les frontons de la galerie figurent les noms des grandes victoires de l?Empire et de la République. <br>Les piédestaux étaient surmontés de vasques et les escaliers ornés de sphinges (des sphinx à buste de femme) qui montaient la garde. Le pont sera rebaptisé « pont Royal » après la chute de l?Empire et la Restauration, puis renommé « pont Napoléon » sous le Second Empire.<br>Octobre 1918. Les troupes britanniques se rapprochent de Lille. La ville est occupée depuis quatre ans. Dans la nuit du 16 au 17, les Allemands se livrent à de nombreuses destructions. Ils font notamment sauter tous les ponts de la Deûle ainsi que l?écluse de la citadelle. Le pont Napoléon n?échappe pas au massacre, il est détruit dans la nuit du 17 au 18 en prenant soin d?effacer quelques-unes des défaites prussiennes.<br>En 1922, à l?occasion de l?exposition internationale de Lille, il est partiellement reconstruit avant une nouvelle destruction allemande en 1944.<br>Le pont a été reconstruit à l'identique en 2014.<br>

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